ไก่ทอดในตำนาน

ไก่ทอดในตำนาน

คนอายุ 35 ปีขึ้นไปคงเคยได้ยินหรือได้เข้าไปอุดหนุนร้านไก่ทอดป๊อปอายส์มาบ้าง  และตอนนี้แบรนด์ไก่ทอดป๊อปอายส์มีจำนวนสาขาเป็นอันดับ 2 ของโลกเป็นรองเพียง KFC เท่านั้น เรื่องนี้พิสูจน์ได้ว่าป๊อปอายส์ เป็นหนึ่งในร้านไก่ทอดที่มีรสชาติดีจนขยายสาขาได้มากไม่แพ้แบรนด์ไก่ทอดอื่นๆ

ถึงแม้วันนี้ป๊อปอายส์จะกลายเป็นอดีตไปแล้วสำหรับคนไทย เพราะแบรนด์ร้านไก่ทอดป๊อปอายส์ได้หายไปจากประเทศไทยเป็นเวลาหลายปีแล้ว แต่สำหรับในต่างประเทศ ไก่ทอดป๊อปอายส์ยังมีชีวิตอยู่ และดูเหมือนว่าจะค่อยๆ กลับมา แข็งแกร่งขึ้นอีกครั้ง

บางคน อาจคิดว่าไก่ทอดป๊อปอายส์นั้นเป็นของคนไทย แต่ความจริงแล้วไก่ทอดป๊อปอายส์เป็นแบรนด์น้องๆ กับ KFC มีต้นกำเนิดมาจากที่เดียวกัน ก็คือประเทศสหรัฐอเมริกา

โดยจุดประสงค์ของคุณ Al Copeland ผู้ก่อตั้งก็เพื่อที่จะเอาป๊อปอายส์มาแข่ง กับ KFC นั่นเอง หลายคนอาจจะคุ้นเคยกับการ์ตูนสมัยก่อนเรื่อง Popeye the Sailor กะลาสีเรือที่ชอบกินผักโขม

ซึ่งความจริงแล้วชื่อแบรนด์ไก่ทอดป๊อปอายส์กับการ์ตูน Popeye นั้นไม่ได้เกี่ยวข้องกันแต่อย่างใด แบรนด์ไก่ทอดป๊อปอายส์ นำมาจากชื่อของสายสืบ Jimmy “Popeye” Doyle จากภาพยนตร์เรื่อง The French Connection ในปี 1971

แต่คงด้วยความสับสนของลูกค้า สุดท้ายร้านป๊อปอายส์ก็ได้ลิขสิทธิ์ในการใช้ตัวการ์ตูน Popeye เป็นเวลา 35 ปี มาโปรโมตร้านจนได้ ความจริงแล้วป๊อปอายส์ก็เป็นหนึ่งในหลายแบรนด์ที่มีประวัติล้มลุกคลุกคลาน และมีการเปลี่ยนเจ้าของอยู่ไม่น้อย

เริ่มจากล้มละลายครั้งแรกในปี 1990 จึงส่งต่อความเป็นเจ้าของมาที่บsิษัท America’s Favorite Chicken Company ผู้ที่เคยเป็นเจ้าของแบรนด์ Texas Chicken ที่กลุ่ม ปตท. นำเข้ามาขๅยในบ้านเรา ซึ่งช่วงเวลานี้เองที่ป๊อปอายส์เข้ามาเปิดแฟรนไชส์แรกในไทยเมื่อปี 1995 โดยกลุ่มกรีนวัลเล่ย์

แต่เข้ามาได้ไม่นาน ก็ต้องมาเจอกับวิก ฤ ติ ต้มยำกุ้ง พร้อมกับการลอยตัวค่าเงินบาท ทำให้ต้องแบกรับต้นทุuนที่สูงขึ้น หลังจากการปรับตัวอยู่หลายครั้ง สุดท้ายก็อยู่ไม่ไหว จนต้องถอนตัวออกจากตลาดไทยไป


และหลังจากนั้นในปี 2017 แบรนด์ป๊อปอายส์ในสหรัฐอเมริกาก็ถูกขๅยให้กับ บริษัทแบรนด์อาหารชื่อดังอย่าง Restaurant Brands International (RBI) เจ้าของเดียวกับ แบรนด์ Tim Hortons และ Burger King ในปัจจุบัน

หลังจากที่เปลี่ยนมาอยู่ในมือของ RBI แล้ว ก็ดูเหมือนว่า RBI จะทำให้ป๊อปอายส์กลับมาฟื้นคืนชีพอีกครั้ง ถึงแม้ว่าไก่ทอดป๊อปอายส์จะดูห่างไกลจากตัวเรา และไม่ค่อยได้ยินข่าวคราวของแบรนด์นี้เท่าไรนัก

แต่รู้หรือไม่ว่าจนถึงปัจจุบันนี้ป๊อปอายส์เป็นฟาสต์ฟู้ดไก่ทอด ที่มีจำนวนร้านมากที่สุ ดอันดับที่ 2 ของโลก อยู่ที่ 3,316 สาขาทั่ว โล ก เป็นรองแค่เพียง KFC เท่านั้น

และโดยเฉพาะในสหรัฐอเมริกาที่เราอาจจะหาร้านป๊อปอายส์เจอง่ายกว่าร้าน KFC เสียอีก ป๊อปอายส์ มีความโดดเด่นในเรื่องของรสชาติไม่แw้แบรนด์ไก่ทอดแบรนด์อื่นๆ

มีจุดขๅยอย่างอื่นอีกเช่น บิสกิต โคลสลอว์ ที่ได้รับความนิยมไม่แพ้กัน แต่ในเอเชีย ดูเหมือนว่าทาง KFC จะทำได้ดีกว่าป๊อปอายส์มาก ทิ้ งห่างแบบไม่เห็นฝุ่น

ไม่แน่ว่าในอนาคตเราอาจจะได้เห็นการกลับมาอีกครั้งหนึ่งของป๊อปอายส์ในไทยก็เป็นได้ เพราะอย่างน้อยแบรนด์นี้ก็เป็นแบรนด์ไก่ทอดอันดับ 2 ของโล ก ในตอนนี้

ขอขอบคุณที่มา: ลงทุนแมน