Dang Foods ขนมแบรนด์คนไทย ที่ดังไกลถึงสหรัฐอเมริกา

รู้จัก Dang Foods ขนมแบรนด์คนไทย ที่นิยมในสหรัฐอเมริกา

ท่ามกลางกร ะ แ ส ใส่ใจสุขภาพในปัจจุบัน ขนมเพื่อสุขภาพ ถือเป็นอีกหนึ่งของว่างที่หลาย ๆ คน ชื่นชอบ ซึ่งในท้องตลาดก็มีให้เลือกอยู่หลายแบรนด์ ไม่ว่าจะเป็น Nature Valley, Hippeas หรือ Partake Foods แบรนด์ขนมเพื่อสุขภาพที่ Rihanna ร่วมลงทุนแต่มีขนมเพื่อสุขภาพแบรนด์หนึ่ง ที่กำลังได้รับความนิยมอย่างมาก นั่นก็คือ “Dang Foods”

และยังเป็นหนึ่งในแบรนด์ขนมที่เติบโตเร็วที่สุดในสหรัฐอเมริกา ที่น่าสนใจคือ เจ้าของแบรนด์ Dang Foods เป็นสองพี่น้องเชื้อชาติไทย ซึ่งได้จั บ พ ลั ด จั บ ผ ลู มาทำธุ ร กิ จ ขนมขบเคี้ยว แต่กลับประสบความสำเร็จ โดยไม่ได้มาจากดวงหรือ ร อ ค อ ยโ ช ค ช ะ ต า

Dang Foods เป็นแบรนด์ขนมขบเคี้ยวรสชาติแปลกใหม่ที่ก่อตั้งในปี 2012 โดยคุณวินเซนต์ กิติรัตน์ตระการ และคุณแอนดรูว์ กิติรัตน์ตระการ สองพี่น้องชาวไทยที่เติบโตใน 2 มหานคร ซึ่งก็คือ นครนิวยอร์กและกรุงเทพมหานคร โดยจุดเริ่มต้นของเรื่องราว ต้องย้อนกลับไปในปี 2011 เมื่อคุณวินเซนต์พบว่าอาหารไทยที่มีข า ย ในสหรัฐอเมริกาไม่ได้มีตัวเลือกที่หลากหลาย ซึ่งมักจะเป็น ผัดไทย ข้าวเหนียวมะม่วง และชาไทย

เรื่องนี้จึงจุดประกายให้คุณวินเซนต์อยากจะเปิดร้านอาหารไทย ในซานฟรานซิสโกต่อมาคุณแม่แดง หรือแม่ของคุณวินเซนต์ ก็ได้ให้สูตรวิธีการทำเมี่ยงคำกับเขามา แต่ร้านขายของชำในสหรัฐอเมริกา กลับไม่มีมะพร้าวคั่วอบกรอบที่เป็นส่วนประกอบของเมี่ยงคำขาย เขาจึงลองฝานเนื้อมะพร้าวสดและนำไปอบด้วยตนเอง และก็กลายเป็นว่ากลิ่นหอมหวานและรสชาติกรุบกรอบของมะพร้าวอบ ดันดึงดูดความสนใจเพื่อนของเขาได้มากกว่า

คุณวินเซนต์จึงได้ไอเดียในการทำธุ ร กิ จ ขนมขบเคี้ยวแทน โดยนำเนื้อมะพร้าวมา หั่ น เป็นแว่นแล้วอบให้สุก เพื่อเป็นอาหารว่างคล้ายมันฝรั่งทอดนี่เองจึงกลายมาเป็นจุดเริ่มต้นของแบรนด์ Dang Foods ของคุณวินเซนต์ร่วมกับน้องชายอย่าง คุณแอนดรูว์ โดยชื่อแบรนด์ก็มีที่มาจากชื่อของคุณแม่แดง ผู้เป็นแรงบันดาลใจของเรื่องราวทั้งหมดนั่นเอง

อย่างไรก็ตาม เส้นทางของ Dang Foods ก็ไม่ได้ง่ายดายเท่าไรนัก เพราะมะพร้าวอบกรอบผลิตภัณฑ์แรกของพวกเขา ต้องเอาชนะอุ ป ส ร ร ค ที่เป็นความไม่คุ้นเคยของชาวอเมริกัน ที่ไม่ได้รับประทานมะพร้าวเป็นของว่าง นอกจากนั้นคนส่วนใหญ่ยังมองว่า มะพร้าวเป็นวัตถุดิบสำหรับทำขนม หรือเป็นเพียงของหวานที่เข้ากับช็อกโกแลตแท่ง ซึ่งมีอยู่แล้วในตลาด เช่น แบรนด์ Mounds และ Almond Joy

ดังนั้น Dang Foods จึงต้องใช้ความพยายามในการสื่อสาร และสร้างการรับรู้ให้ผู้บริโภคว่า มะพร้าวอบกรอบเป็นอาหารว่างเพื่อ สุ ข ภ า พ  ที่สามารถนำไปใส่ในโยเกิร์ต ทานคู่กับสลัด หรือจะใช้เป็นท็อปปิงไอศกรีมก็ยังได้ โดยใช้กลยุทธ์การตลาดแบบปากต่อปาก, การแจกสินค้าตัวอย่าง, การสาธิตในร้านค้า และการทำแคมเปนทางโซเชียลมีเดีย รวมถึงไม่ ห ยุ ด พัฒนาสิ น ค้ า  เพื่อให้สามารถสู้กับแบรนด์อื่น ๆ ได้

ซึ่งนอกจากขนมจากมะพร้าวอบกรอบแล้ว Dang Foods ยังได้ออกผลิตภัณฑ์ในอีกหลายรูปแบบ อาทิ ข้าวเหนียวอบกรอบ ที่ได้แรงบันดาลใจมาจากข้าวแต๋นน้ำแตงโม และคีโตบาร์รสชาติต่าง ๆ จุดเด่นของ Dang Foods ก็คือ การเน้นเรื่องของสุขภาพ โดยใช้ส่วนผสมจากธรรมชาติ 100% ปราศจากการตัดต่อพั น ธุ ก ร ร ม  ปลอ ด ก ลู เ ท น และไม่ใส่สา ร กัน บู ด

ที่น่าสนใจกว่านั้นคือ ภายใน 5 ปี Dang Foods กลายเป็นแบรนด์ขนมที่ได้รับความนิยมอย่างมาก มีการกระจายสินค้าไปยังร้านค้าปลีกกว่า 10,000 แห่งทั่วสหรัฐอเมริกา โดยในปี 2016 แบรนด์สามารถทำรายได้ไปมากกว่า 300 ล้าน บ า ท  และในปี 2019 แม้จะไม่มีการเปิดเผยตัวเลขออกมาอย่างเป็นทางการ แต่ก็มีการรายงานว่าทางบริษัทมีรายได้เติบโตขึ้น 54% เมื่อเทียบกับปี 2018

ซึ่งปัจจัยการเติบโตหลัก ๆ ก็มาจากผลิตภัณฑ์อย่าง “คีโตบาร์” โปรตีนบาร์สำหรับชาวคีโต ที่มียอดข า ย สูงสุดในซูเปอร์มาร์เก็ตที่จับตลาดคนรักสุขภาพ อย่าง Whole Foods Market ในปี 2019 ตามรายงานของ FoodNavigator-USA ในปัจจุบัน Dang Foods วาง ข า ย ขนมในร้านค้าปลีกทั่วประเทศสหรัฐอเมริกา มีจำหน่ายใน Publix, Walmart, Target, Kroger รวมถึงช่องทางออนไลน์อย่าง Amazon และ Dangfoods เว็บไซต์ทางการของแบรนด์ แล้วอะไรที่ทำให้ Dang Foods เติบโตได้เร็วขนาดนี้ ?

นอกจาก Dang Foods จะมุ่งความสนใจไปที่ความเป็นธรรมชาติ และเป็นขนมที่ดีต่อสุขภาพแล้ว ยังมีเรื่องรสชาติของขนม ที่ผสมผสานรสชาติ และส่วนผสมของอาหารตะวันออกและตะวันตกไว้อย่างลงตัว

โดยการรวมขนมที่ชาวอเมริกันคุ้นเคยในหมวดหมู่ มันฝรั่งทอดและบาร์ธัญพืช เข้ากับส่วนผสมและรสชาติที่ได้แรงบันดาลใจจากเอเชีย เช่น มะพร้าว, ข้าวเหนียว, งา, มัทฉะ และซอสสะเต๊ะถั่วลิสง รวมถึงกลุ่มเป้าหมายหลักของ Dang Foods ที่เป็นชาวอเมริกันเชื้อสายเอเชียและชาวเอเชียในสหรัฐอเมริกา ซึ่งถือเป็นกลุ่มประชากรที่มีจำนวนไม่น้อยเลย

ซึ่งอ้างอิงจากรายงานของ Pew Research Center ในปี 2021 ว่าในสหรัฐอเมริกามีจำนวนประชากรชาวอเมริกันเชื้อสายเอเชียมากกว่า 23 ล้านคน รวมถึงมีประชากรชาวเอเชียเพิ่มขึ้น 81% ระหว่างปี 2000 ถึง 2019 ซึ่งกลายเป็นกลุ่มเชื้อชาติหรือชาติพันธุ์ที่เติบโตเร็วที่สุด

อย่างไรก็ตาม Dang Foods ยังพยายามเข้าถึงผู้บริโภคชาวอเมริกันมากขึ้น และมองว่าชาวอเมริกันเต็มใจที่จะยอมรับวัฒนธรรมเอเชียมากขึ้น โดยมีสัญญาณจาก ก ร ะ แ ส ความนิยมในภาพยนตร์เรื่อง Crazy Rich Asians ทั้งหมดนี้ ก็คือเรื่องราวของ ธุ ร กิ จ ขนมขบเคี้ยวของคนไทย ที่อาจสร้างแรงบันดาลใจให้ใครหลาย ๆ คน

ในช่วงเวลาเริ่ม ธุ ร กิ จ ใหม่ ๆ บางครั้งเราอาจมองเห็นช่องทางการตลาดหลากหลายช่องทาง แต่ถ้าเราเริ่มต้นจากจุดเล็ก ๆ และต อ ก ย้ำ ทุกแ ง่ มุมของ ธุ ร กิ จ ก่อน สุดท้ายแล้วช่องทางเพียงเล็กน้อยที่ว่านั้นจะสามารถนำมาขยายผลจนประสบความสำเร็จ เหมือน Dang Foods ที่สร้างย อ ด ข า ย หลายร้อยล้านต่อปีก็เป็นได้..