ร้านอาหารยุโรปทำไมถึงทำให้ “หอยทาก” เป็นอาหารยอดนิยม?

 

ร้านอาหารยุโรปทำไมถึงทำให้ “หอยทาก” เป็นอาหารยอดนิยม?  กลับเป็นอาหารอันโอชะของเหล่าผู้ดีและมีการบริโภคกว่า 20,000-30,000 ตันต่อปี

 

“แอ็สการ์โก” หรือหอยทาก อาจเป็นวัตถุดิบที่ฟังดูแปลกและไม่ได้น่ากินสักนิดสำหรับคนไทย เมื่อนึกถึงภาพ เจ้าหอยทากตัวจิ๋วที่มักจะคืบคลานอยู่ตามขอนไม้ หรือบริเวณที่มีความชื้น แต่สำหรับผู้คนในหลาย ๆ ประเทศแถบยุโรป หอยทากกลับเป็นอาหารอันโอชะ

และเป็นเมนูเลื่องชื่อของร้านอาหารชื่อดัง โดยเฉพาะในฝรั่งเศส หอยทากถือเป็นอาหารยอดนิยม ที่มีการบริโภคกว่า

20,000-30,000 ตันต่อปี เลยทีเดียว แล้วทำไมหอยทาก ถึงเป็นเมนูอาหารที่ได้รับความนิยม ? วัฒนธรรมการกินหอยทาก พบได้บ่อยในประเทศแถบยุโรป ตามร้านอาหารชั้นนำ ไปจนถึงภัตตาคารหรูหลายแห่ง ผ่านหลากหลายเมนูที่แตกต่างกัน

เช่น ประเทศอิตาลีและโปรตุเกส จะนิยมนำหอยทากมาคลุกเคล้ากับซอส ราดเคลือบเส้นพาสตา

ขณะที่สเปน มักจะนำหอยทากมาเสิร์ฟเป็นทาปาส ชิ้นเล็ก ๆ พอดีคำ หรือใช้เป็นส่วนประกอบของข้าวอบสเปนที่เรียกว่าปาเอยา แต่สำหรับเมนูขึ้นชื่อที่สุด คงหนีไม่พ้นเมนูอาหารฝรั่งเศสอย่าง “แอ็สการ์โก” ที่นิยมนำหอยทากมาอบด้วยเนยสด กระเทียม

และพาร์สลีย์ ปรุงรสและเสิร์ฟทั้งเปลือก ให้ลูกค้างัดเนื้อออกมากิน ซึ่งจะให้รสชาติคล้าย ๆ กับหอยหวานของบ้านเรา

แต่มีกลิ่นหอมของเนย กระเทียม และพาร์สลีย์ ผสมผสานในคำเดียว โดยแอ็สการ์โก ยังเป็นมรดกการกินที่มีชื่อเสียงของฝรั่งเศส จนดึงดูดนักท่องเที่ยวทั่วโลกให้มาลิ้มลองเมนูนี้ อย่าง “L’Escargot Montorgueil” ร้านอาหารที่โด่งดังเรื่องหอยทาก

ตั้งอยู่ใจกลางปารีส ก็เป็นหนึ่งจุดหมายของเหล่านักเดินทาง ทั้งนี้ เมนูหอยทากมักจะเสิร์ฟเป็นสตาร์ตเตอร์

หรืออาหารเรียกน้ำย่อยก่อนอาหารจานหลัก และไม่ใช่เมนูอาหารที่ชาวยุโรปบริโภคกันทุกวัน แต่จะนิยมรับประทานในโอกาสพิเศษ เช่น เทศกาลคริสต์มาส หรือวันขึ้นปีใหม่ แล้วทำไมผู้คนถึงหันมารับประทานหอยทาก ? แน่นอนว่า หอยทากไม่ใช่เมนูอาหาร

แปลกใหม่ที่เพิ่งเกิดขึ้นเร็ว ๆ นี้ เพราะหอยทาก เป็นอาหารของมนุษย์ ตั้งแต่ยุคก่อนประวัติศาสตร์ หรือกว่า 30,000 ปีก่อน

ซึ่งมีการตีพิมพ์ในวารสารทางวิทยาศาสตร์ “Journal Plos One” ว่ามนุษย์ยุคหินเก่า ที่อาศัยอยู่ในพื้นที่เบนิดอร์ม ประเทศสเปน เป็นมนุษย์กลุ่มแรกที่นำหอยทากมาบริโภค โดยนักโบราณคดีได้ค้นพบหอยทากจำนวนมาก ท่ามกลางเครื่องมือหินและ

ซากสัตว์อื่น ๆ ในหลุมที่ใช้สำหรับทำอาหาร คำถามต่อมาคือ แล้วจุดเริ่มต้นอะไร ที่ทำให้หอยทาก กลายมาเป็นเมนูยอดนิยมในยุโรป ?

ปัจจุบัน ฝรั่งเศสก็ยังคงเป็นประเทศที่บริโภคหอยทากมากที่สุดอันดับต้น ๆ ของโลก จากข้อมูล ปี 2020 ยุโรปเป็นทวีปที่นำเข้าหอยทากกินได้มากที่สุด ประกอบไปด้วยประเทศฝรั่งเศส, สเปน, อิตาลี, โรมาเนีย และโปรตุเกส ตามลำดับ

สำหรับประเทศฝรั่งเศส ผู้นำเข้ารายใหญ่ เป็นอันดับ 1 คิดเป็นมูลค่าการค้าสูงถึง 640 ล้านบาท อีกทั้ง ยังมีการประเมินว่า

ชาวฝรั่งเศสบริโภคหอยทากกว่า 20,000-30,000 ตัน ในแต่ละปี นอกจากนี้ “แอ็สการ์โก” ยังกลายเป็นชื่อสามัญของหอยทากเมื่อนำมาเป็นอาหาร และทุกวันที่ 24 พฤษภาคมของทุกปี ก็ถูกยกให้เป็นวันแอ็สการ์โกแห่งชาติ

เพื่อเป็นเกียรติแก่เมนูอาหารชั้นยอดของฝรั่งเศสอีกด้วย