Jeep คันเเรกเริ่มต้นในปี 1940

เรื่องราวของรถ Jeep เริ่มต้นในปี 1940

คงไม่มีใครปฏิเสธได้ว่าไม่เคยรู้จักรถ Jeep แต่หากถามว่ารถ Jeep มีความเป็นมาเช่นไร คิดว่าคงมีน้อยคนที่จะรู้ ยกเว้นผู้ที่คลั่งไคล้ หรือพวกแฟนพันธุ์แท้เท่านั้นเรื่องราวของรถ Jeep เริ่มต้นในปี 1940เมื่อกองทัพสหรัฐอเมริกา

ต้องการรถยนต์อเนกประสงค์สำหรับใช้งานทั่วไปในราชการทหารจึงประกาศให้ผู้ผลิตรถยนต์ต่าง ๆเข้าประมูล โดยทางกองทัพต้องการรถยนต์ขับเคลื่อนสี่ล้อ สำหรับผู้โดยสาร 3 คน เครื่องยนต์มีกำลังไม่น้อยกว่า 40 แรงม้า

ความเร็วสูงสุดไม่น้อยกว่า 50 ไมล์ต่อชั่วโมง ฐานล้อกว้าง 75 นิ้ว สูง 36 นิ้ว น้ำหนักไม่เกิน 1,200 ปอนด์ กระจกหน้าพับได้ พร้อมติดตั้งปื-น-กลขนาด .30 คา-ลิเ-ปอร์

ปรากฎว่าทาง อเมริกัน แบนตั้ม ( AMERICAN BANTAM) ซึ่งมี แฟรงค์ เฟนน์ (FRANK FENN) ดำรงตำแหน่งประธาน ได้มอบหมายให้ คาร์ล โพรบสต์ (KARL PROBST) วิศวกรที่ปรึกษาให้เป็นผู้ออกแบบและได้รับการว่าจ้างให้

เป็นผู้ผลิตด้วยการส่งมอบแบบรถตัวอย่างได้ทันตามระยะเวลาที่กำหนด แม้จะมีน้ำหนักและส่วนสูงเกินกว่ากำหนดก็ตาม ส่วน วิลลี่ โอเวอร์แลนด์ ผู้ร่วมประมูลอีกรายไม่สามารถส่งแบบรถตัวอย่างได้ทัน

รถยนต์ต้นแบบจาก อเมริกัน แบมตั้ม ได้ทำการทดสอบในวันที่ 23 กันยายน 1940 เป็นรถขับเคลื่อนสี่ล้อ เกียร์ 3 จังหวะ ติดตั้งเครื่องยนต์ 4 สูบแถวเรียง 45 แรงม้า ฐานล้อกว้าง 79 นิ้ว น้ำหนักรวม 730 ปอนด์ ความสำเร็จของอเมริกัน แบมตั้ม ในครั้งนี้ ได้รับคำสั่งซื้อเพิ่มอีก 1,500 คัน

ต่อมา ฟอร์ด และวิลลี่ โอเวอร์แลนด์ มีโอกาสได้ผลิตเช่นกัน โดยได้รับแบบพิมพ์เขียวของรถ GPV ซึ่งในขณะนั้นเป็นสมบัติของรัฐ โดยรถของทั้ง 3 ค่ายมีรูปร่างคล้ายกัน โดยวิลลี่ใช้ชื่อว่า QUAD เป็นเครื่องยนต์ 4 สูบ 60 แรงม้า ส่วนฟอร์ด ใช้ชื่อว่า PYGMY

และนับเป็นความโชคร้ายของอเมริกัน แบนตั้ม เมื่อกองทัพเลือกให้วิลลี่เป็นผู้ผลิตหลักและฟอร์ดเป็นผู้ผลิตอันดับรอง เนื่องจากอเมริกัน แบนตั้ม ไม่มีเครื่องไม้เครื่องมือพอที่จะผลิตรถยนต์ GPV ได้ทันตามกำหนดในระหว่างส-งค-ร-า-ม

ทางวิลลี่ จึงถือโอกาสโฆษณาว่าเป็นผู้ออกแบบรถ Jeep แต่คณะกรรมการสมาพันธ์การค้า ได้ทำการสืบค้นความเป็นมาและประกาศว่าวิลลี่ไม่ได้เป็นผู้สร้าง ผู้ออกแบบตัวจริงคือ อเมริกันแบนตั้ม แต่ไม่มีใครเอ่ยถึงคาร์ล โพรบสต์ ซึ่งถือเป็นผู้ให้กำเนิดรถ Jeep ตัวจริง

หลังส-งคร-า-มรถ Jeep กลายเป็นรถยอดนิยมไปโดยปริยาย วิลลี่ไม่เสียเวลาแม้แต่น้อยรีบออกแบบและผลิตรถยนต์สำหรับพลเรือนในรูปแบบต่าง ๆ ในสายการผลิตของ CJ ตั้งแต่ CJ-2A, CJ-3A, CJ-5, CJ-7 และ SCRAMBLER

ต่อมาในปี 1953 ไกเซอร์ เฟรเซอร์ (KAISER-FRAZER) ได้ซื้อวิลลี่ โอเวอร์แลนด์ แต่บริษัทก็ยังใช้ชื่อเดิมอยู่จวบจนปี 1963 ก็ถูกเปลี่ยนชื่อเป็น KAISER JEEP INTERNATIONAL CORPORATION ปี 1970 ก็ถูกขายให้กับบริษัท AMERICAN MOTOR CORPORATION (AMC)

ในปี 1980 ก็มาถึงยุคของ CJ-8/SCRAMBLER ซึ่งเป็นที่นิยมมาก ทางบริษัท AMC จึงได้พัฒนา COMPACT SIZE ในชื่อ XJ / CHEROKEE ในปี 1984

ครั้นปี 1992 ได้ผลิต ZG GRAND CHEROKEE ด้วยเครื่องยนต์ 4.0 ลิตร เวอร์ชั่น A พร้อมเพิ่มอีกหนึ่งทางเลือกด้วยเครื่อง 5.2 ลิตร V-8 ซึ่งถือเป็น COMPACT SUV ชั้นสูง และก่อนสิ้นทศวรรษในปี 1999 ได้ออก GRAND CHEROKEE 4.0 ลิตร I-6 และ 4.7 ลิตร V-8 เครื่องยนต์ OVER HEAD CAM SHAFT

สำหรับตลาดนอกอเมริกาเป็นเกียร์อัตโนมัติ 5 จังหวะ พร้อมระบบขับเคลื่อนสี่ล้อ QUADRA-DRIVE ซึ่งถือเป็นระบบขับเคลื่อนสี่ล้อที่ทันสมัยมากที่สุดในปัจจุบัน

ส่วนWRANGLER ภายหลังหมดยุค CJ ในปี 1987 Jeep ได้นำ WRANGLER MODEL YJ มาทดแทน โดยใช้คอนเซ็ปต์เดิมมากที่สุด ครั้นปี 1997 ได้พัฒนาจากแหนบหน้า/หลัง ที่เคยใช้ใน YJ เป็น COIL SPRINGและ LINK ARM ในMODEL TJ จบจนถึงรุ่นปัจจุบัน

64 ปี ที่ผ่านมายานยนต์รูปทรงกระจังหน้าซี่ ยังคงยืนหยัดอยู่ในหัวใจผู้รักอิสระ จนถือได้ว่าเป็นสัญลักษณ์แห่งความเป็นอิสระในการเดินทาง เมื่อมาถึงวันนี้จึงสามารถกล่าวได้ว่า มันอยู่เหนือกฎเกณฑ์ใดๆ จนกลายเป็นตำนานหน้าหนึ่งของรถขับเคลื่อนสี่ล้อที่คลาสสิคแต่เต็มไปด้วยความแข็งแกร่ง

About ดาวพระศุกร์

View all posts by ดาวพระศุกร์ →