ของเล่นชิ้นหนึ่งจากยุคอะนาล็อกที่ยังไม่ยอมถูก disrupt

อากิฮิโระ โยโคอิ: บิดา ‘ทามาก็อตจิ’ ของเล่นยุค ’90s

ไม่ว่าโลกเทคโนโลยีจะก้าวหน้าไปแค่ไหน ดูเหมือนมีของเล่นชิ้นหนึ่งจากยุคอะนาล็อกที่ยังไม่ยอมถูก disrupt หรือต–า-ยจากไป ของเล่นที่ว่า คือ ทามาก็อตจิ (Tamagotchi) สัตว์เลี้ยงเสมือนบนอุปกรณ์รูปไข่ขนาดพกพา ซึ่งยังคงออกผลิตภัณฑ์รุ่นใหม่มาไม่รู้จบ

ทามาก็อตจิ หรือที่คนไทยหลายคนเรียกว่า ‘ทามาก็อต’ และเด็กอเมริกันเรียกสั้น ๆ ว่า ‘ทามะ’ เคยสร้างปรากฏการณ์ช็อกโลกช่วงกลางทศวรรษ 1990s ด้วยการทำยอดข-า-ยถล่มทลาย

จนสาวกต้องหอบเสื้อผ้ามากางเต็นท์นอนรอซื้อกันข้ามวันข้ามคืน เป็นของเล่นยอดนิยมของทั้งเด็กและผู้ใหญ่ จนมหาวิทยาลัยฮาร์วาร์ด ต้องมอบรางวัล ‘อิกโนเบล’ ให้ในฐานะนวัตกรรมที่ทำให้คนติดกันงอมแงม

แม้ต่อมากระแสทามาก็อตจิ จะถูกกลบด้วยตุ๊กตาเฟอร์บี้ และโลกเปลี่ยนจากอะนาล็อกสู่ยุคอินเทอร์เน็ต สมาร์ทโฟน จนกระทั่งเมตาเวิร์ส ของเล่นพวงกุญแจรูปไข่อย่างทามาก็อตจิก็ยังไม่หายไปไหน

ยังคงกลับมาเป็นข่าวให้เหล่าสาวกชื่นใจ จับมือกับเกม ตัวการ์ตูน รวมถึงศิลปินนักร้องรุ่นใหม่ ออกเป็นคอลเลกชั่นให้คนนำไปเลี้ยงได้ต่อเนื่อง

เบื้องหลังความเป็นอมตะของทามาก็อตจิ คงปฏิเสธไม่ได้ว่ามาจากไอเดียตั้งต้นของคนให้กำเนิดชื่อ อากิฮิโระ โยโคอิ (Akihiro Yokoi) นักออกแบบของเล่นชาวญี่ปุ่นผู้ชื่นชอบการเลี้ยงสัตว์ และต่อยอดแรงบันดาลใจจากการดูโฆษณาในโทรทัศน์

เริ่มต้นจากความเข้าใจ“สัตว์เลี้ยงเวลาที่มันน่ารักมีแค่ 20 – 30 เปอร์เซ็นต์ ที่เหลือคือภาระมากมายก่ายกอง”บิดาผู้ให้กำเนิดทามาก็อตจิ กล่าวถึงที่มาของเกมสัตว์เลี้ยงเสมือนแบบพกพาที่เขาสร้างขึ้นมาหลังได้ดูโฆษณาทีวี

เกี่ยวกับเด็กผู้ชายคนหนึ่งซึ่งต้องการพาเต่าที่เลี้ยงไว้เดินทางไปท่องเที่ยวกับครอบครัวในวันหยุด แต่ถูกแม่สั่งห้ามไม่ให้เอาไปด้วยโยโคอิเข้าใจความรู้สึกของเด็กในโฆษณาดีเพราะเขาก็มีสัตว์เลี้ยงมากมาย

ไม่ว่าจะเป็นสุนัข 1 ตัว, แมว 3 ตัว, นกแก้ว 2 ตัว รวมถึงแมลงปีกแข็งและแมลงชนิดอื่น ๆ อีกหลายตัว ด้วยเหตุนี้เขาจึงมองว่า การพาสัตว์เลี้ยงไปไหนมาไหนคงไม่ใช่ปัญหาหากนำมันมาอยู่ในโลกเสมือน

ส่วนแนวคิดของเขาที่ทำให้สัตว์ดิจิทัลต้องการการดูแลเอาใจใส่ไม่ห่าง และมีพัฒนาการ รวมถึงการสิ้-นอา-ยุขัยหรือต-า-ยจากไป ซึ่งเป็นเรื่องแปลกใหม่ของเกมยุคนั้น มาจากความต้องการทำให้มันสะท้อนโลกความเป็นจริง

“ผมต้องการใส่ไอเดียนี้ที่ว่า คนทุกวันนี้มองสัตว์เลี้ยงแค่ความน่ารัก (แต่ลืมนึกถึงภาระการเลี้ยงดู) เข้าไปในของเล่น ผมคิดว่าคุณจะเริ่มตกหลุมรักมันเมื่อได้ดูแลพวกมันด้วย”

โยโคอิ บอกกับนิวยอร์กไทมส์ ระหว่างนั่งสนทนากับนักข่าวในห้องประชุมเล็ก ๆ ของบริษัท ซึ่งมีตู้เลี้ยงปลาและเต่าที่เขาเพิ่งทำความสะอาดเองจนถึงตี 2 ของเช้าวันใหม่ตั้งอยู่ในห้อง

“เอกลักษณ์ของทามาก็อตจิ คือ มันจะต-า–ยหากคุณไม่ใ-ส่ใ-จสัตว์เลี้ยงของคุณ (แม้เกมจะสามารถ ‘รีสตาร์ท’ แต่สัตว์เลี้ยงตัวใหม่จะไม่ใช่ตัวเดิม)

“ความต-า-ยไม่ใช่เรื่องดีที่จะใส่ลงไปในเกมยุคนั้น แต่การมีสิ่งนี้ในการเล่นเกม มันทำให้ทามาก็อตจิ ก้าวเข้าใกล้โลกความเป็นจริงมากขึ้น” บิดาของทามาก็อตจิ เล่าถึงที่มา

ขายไอเดียให้นายจ้างเก่าอากิฮิโระ โยโคอิ เกิดวันที่ 10 กุมภาพันธ์ ค.ศ.1955 ในกรุงโตเกียว เขามีประสบการณ์ในวงการของเล่นมานาน 10 ปี จากการร่วมงานกับบริษัท Bandai ผู้ผลิตของเล่นยักษ์ใหญ่จากญี่ปุ่น ก่อนลาออกในปี 1987 และมาก่อตั้งบริษัท Wiz เพื่อรับงานออกแบบและพัฒนาของเล่นเป็นของตนเอง

About ดาวพระศุกร์

View all posts by ดาวพระศุกร์ →